Aprender a Gestionar el Desarrollo de su Sitio Web

Shot of colleagues having a brainstorming session with sticky notes at work

¿Qué es lo primero que hacen las personas cuando se enteran de su negocio o cuando lo encuentran en Google?

Todos sabemos la respuesta: Van a su sitio web. Si eres una empresa de servicios, probablemente también irán a LinkedIn para ver más sobre ti. Y, más adelante en su proceso de compra, podrían revisar tus redes sociales para ver qué te importa y cuán útil y cuerdo eres. Pero el primer lugar al que van es casi siempre tu sitio web, lo que hace que tu sitio sea muy importante. Todos sabemos eso, también.

Tu sitio les animará a seguir persiguiéndote, o les ayudará a decidir abandonar esa persecución. Esta decisión de abandonar puede ocurrir en cuestión de segundos, y es impulsada por el deseo de abandonar rápidamente a los candidatos de «no way». «Uh. Estas personas son aficionados». Haga clic. O, «Es muy difícil conseguir que mis preguntas sean respondidas o encontrar/comprar lo que quiero». Haga clic. «Esto es confuso». Click.

Usted sabe que esto es cierto, porque como comprador, lo hace usted mismo. Todos lo hacemos.

Es un gran trabajo crear sitios que tengan la reacción opuesta, positiva («Ah. Perfecto. Esto se ve muy prometedor.»). Tener éxito en conseguir este tipo de reacción implica un número de especialistas-escritores, diseñadores, desarrolladores, gerentes de proyecto, expertos en SEO, expertos en publicidad en línea, expertos en marketing por correo electrónico, especialistas en campañas, y más-todos trabajando para conseguir más clientes potenciales a su sitio y darles lo que necesitan cuando lleguen allí.

Con el fin de crear un sitio exitoso, usted necesita manejar todos estos especialistas con éxito. Esto significa que usted, el CEO o propietario del negocio, necesita entender cómo todo este marketing digital funciona lo suficientemente bien como para manejarlo. Todo ello forma parte de la estrategia de transformación digital de su empresa.

¿Qué Necesita Saber para Gestionar el Desarrollo de un Sitio Web?

Frank Zinghini (CEO de Applied Visions) y yo hemos estado realizando una serie de seminarios web sobre éste y otros temas útiles para los CEO sobre la transformación digital de su empresa. Tenemos un episodio sobre el tema mismo de «Cómo funciona la Web». Una vez que inicie sesión, tendrá acceso a todos los episodios actuales y futuros. Y también he escrito un blog anterior sobre Cómo se construyen los sitios web, que le ayudará.

Esos son buenos recursos. Pero lo que quiero hacer, en este artículo, es enfocarme específicamente en lo que usted necesita hacer para ser un administrador efectivo del desarrollo de su sitio. Este es mi consejo:

No piense que es demasiado técnico. Este es el error #1 que veo que cometen los CEOs y los empresarios, una y otra vez. Sí, es complicado y cambia más rápido que nunca. He estado en la tecnología desde que el mundo digital comenzó a emerger -antes de la web- y todavía aprendo algo nuevo cada día.

Pero ese es el punto. Todo es aprendible. Nadie nació sabiendo como codificar. Sólo porque los más jóvenes hayan tenido más exposición y den por sentada gran parte de nuestra existencia digital, no significa que no puedas navegar por ella con éxito. Sí, todavía tienes que dejar los detalles a los especialistas, pero tienes que asegurarte de que entiendes lo que están haciendo, para que tenga sentido para ti y puedas manejarlos.

Entender la nube. La nube no es más que un montón de computadoras muy poderosas sentadas en racks en centros de datos alrededor del mundo, todas conectadas a Internet. Contienen sitios («host»), aplicaciones y bases de datos. Usted renta espacio y tiempo en ellos.

Entienda el alojamiento de su sitio web. Casi todos los clientes que contratamos no saben dónde está alojado su sitio actualmente. Ellos han dejado eso para cualquier desarrollador con el que trabajen. ¿Pero qué pasa si ese desarrollador desaparece de repente? ¿O si decides despedir al desarrollador y es un desastre?

Y no es sólo tu sitio, sino que estamos hablando de tu identidad, la base de tu negocio. No puedes dejar esto en manos de nadie más. Por cierto, hay tres «hosts» involucrados en su sitio: el sitio en sí, su dominio y su correo electrónico, todos los cuales pueden ser alojados por el mismo host, o en tres lugares separados. Veamos cada uno de ellos:

  • Alojamiento del sitio: Debe asegurarse de saber exactamente dónde está alojado su sitio, es decir, qué compañía de alojamiento comercial tiene su sitio en sus servidores. También debe saber el URL, el nombre de usuario y la contraseña necesarios para ingresar a su cuenta donde se aloja su sitio. Personalmente, yo lo revisaría una vez al mes para asegurarme de que todavía puede entrar ahí. Los sitios pueden ser hospedados por una compañía grande y popular como GoDaddy (la más grande, con cerca del 20 por ciento del mercado de hospedaje de sitios), Amazon Web Services, 1&1, Hostgator, BlueHost, etc.Sólo porque sean grandes no significa que su servicio al cliente sea bueno; las revisiones de GoDaddy les dan un rango de 3.5 de 10. Los desarrolladores tienden a encontrar sus propias compañías de hospedaje preferidas y se quedan con ellas, si el servicio y el tiempo de funcionamiento son sólidos.Mover su sitio a otro host es un poco complicado y tiene que hacerse correctamente.Las compañías más grandes a menudo hospedan sus sitios en sus propios servidores, pero eso no es cierto para las compañías pequeñas o medianas. Lo más probable es que su sitio esté alojado en una empresa externa. Asegúrese de que la suscripción esté a nombre de su empresa y que se pague con su tarjeta de crédito. No querrá «perder» su sitio porque está atado a un solo desarrollador, no tiene ni idea de dónde está alojado y se paga con la tarjeta de crédito de ese desarrollador. Si el desarrollador desaparece, esto puede ser una pesadilla.

    Debe asegurarse de que su sitio sea respaldado por lo menos una vez a la semana, y que tenga acceso a esos respaldos.

    Si no está seguro de dónde está hospedado su sitio, y su desarrollador no está disponible, puede ingresar a su empresa.com en WhoIs.com y obtener suficiente información para comenzar a rastrearlo.

  • Alojamiento de dominios: La gente encuentra el sitio web de su empresa a través de su «dirección IP», que es sólo un número como 168.54.324.17. Pero eso no es algo que usted quiere que la gente use cuando le estén buscando, así que esa dirección IP tiene que ser traducida a algo que la gente pueda entender y recordar, que normalmente se construye alrededor del nombre de su empresa o producto: el «www.YourCompany.com» con el que todos estamos tan familiarizados. Esa cadena es lo que se conoce como «URL» (localizador universal de recursos), y la parte principal («YourCompany») es su «nombre de dominio». La libreta de direcciones que traduce esto en una dirección IP se conoce como Servicio de Nombres de Dominio. Realmente no necesita saber mucho sobre cómo funciona esto, excepto cuando quiera ir a registrar un nuevo nombre de dominio. Esto lo hace alguien llamado «registrador», y normalmente es el mismo proveedor que usted elige para alojar su sitio web; de nuevo, GoDaddy es una empresa común de registro de nombres de dominio/alojamiento. Y, una vez más, usted necesita absolutamente, positivamente, tener su dominio registrado y alojado bajo el nombre de su compañía y tarjeta de crédito, no el del desarrollador de su sitio web, y debería poder iniciar sesión usted mismo y verificar que ese es el caso.
  • Alojamiento de correo electrónico: Es bastante común que el alojamiento de su sitio o el alojamiento de su dominio también aloje su correo electrónico, pero de nuevo, necesita saberlo con seguridad. Mucha gente utiliza la GSuite de Google para alojar su correo electrónico. Microsoft Office365 es otra plataforma popular, al igual que Bluehost, Rackspace, Fasthosts y Zoho.todos los sistemas de correo electrónico tienen dos componentes principales: El servidor de correo electrónico que se conecta a Internet, y recibe y procesa cualquier correo electrónico que usted envíe o reciba. Y luego está la aplicación de correo electrónico, a menudo denominada cliente, que reside en tu ordenador, como Microsoft Outlook, Gmail y Apple Mail (o puedes usar un navegador web para acceder a tu correo). El correo entra en el servidor de correo electrónico y luego envía esos correos electrónicos a su aplicación cliente. El hecho de que pueda acceder a su propio correo electrónico no significa que sepa dónde está alojado su correo electrónico. Investigue esto; averígüelo y documente dónde está alojado y cómo acceder a él a través de la web.

No descanse hasta que haya encontrado todos estos recursos, haya registrado cómo entrar en ellos y haya entrado usted mismo.

Siga con las plataformas de sitios web más populares. Las aplicaciones más populares para construir un sitio (usualmente referidas como Sistema de Administración de Contenido) incluyen Wix, Squarespace, y WordPress. Tu sitio debe ser construido con una de estas plataformas más populares. No cometas el error tan común de contratar a un desarrollador nerd al que le gusta un programa más esotérico y técnicamente complicado, como Drupal, o que insiste en que «la única manera de construir un sitio web verdaderamente sensible y de alto rendimiento es construirlo desde cero». El problema es que si tu desarrollador desaparece o se vuelve poco fiable, tendrás que encontrar otro desarrollador friki al que le guste trabajar con Drupal o que pueda dar sentido al código que se ha escrito. Claro, ellos están ahí fuera, pero hay muchos, muchos más desarrolladores trabajando en WordPress. Tus posibilidades de encontrar un reemplazo adecuado son mucho mayores.

Los sitios web están compuestos de código, mayormente HTML (Hypertext Markup Language). A medida que la web ha madurado, cada vez más plataformas de sitios web utilizan un enfoque más tentador. El HTML sigue estando ahí, en segundo plano, pero la forma en que los desarrolladores construyen y organizan cada sitio es mucho más amigable para el ser humano cuando se crea con plataformas populares de construcción de sitios web (como Wix y WordPress) y aplicaciones que funcionan dentro de los entornos más populares (como Elementor dentro de WordPress).

Si quiere vender en su sitio, necesitará usar una plataforma específica para el comercio electrónico, como Shopify, WooCommerce (para WordPress), o Squarespace.

Entienda qué tipo de sitio necesita. Hay varias «etapas» o «niveles» de sitios, dependiendo de la complejidad. La complejidad es impulsada por la cantidad de interacción que usted espera tener con sus clientes mientras están en su sitio. En otras palabras, cuánto podrán «hacer». Hemos dividido esto en cuatro niveles:

  • Estático: Este es su sitio básico de software de folletos. Vienen a leer y aprender sobre su empresa y sus productos. Sí, hay una página de contacto, y tal vez les invitas a suscribirse a tu blog, y les permites hacer clic en tus iconos sociales, pero eso es todo. Si aceptas suscripciones, el sitio tendrá que estar vinculado a una aplicación de gestión de relaciones con los clientes (CRM). Elija su CRM sabiamente; apéguese a los más populares, más simplistas. Es fácil gastar más de la cuenta en un CRM demasiado complicado. Aunque se trata de un programa de folletos, definitivamente estará un paso por delante de sus competidores si permite que la gente chatee con usted a través de su sitio. Esto se está convirtiendo más en la norma que en la excepción.
  • Comercio: Va a vender productos en su sitio. Además de las páginas y elementos habituales de «brochureware» (Acerca de, Contacto, Blog, Suscripción al Blog, Iconos Sociales, Políticas, etc.), necesitará tener un catálogo de productos que pueda añadir o eliminar fácilmente; es necesario que haya una base de datos subyacente que contenga esos productos; el sitio debe estar vinculado a un CRM para realizar un seguimiento de los datos e interacciones de los clientes; debe poder aceptar pagos con tarjeta de crédito a través de una aplicación vinculada a una pasarela de pago; necesitará dar a los clientes una forma de comprobar el estado de su cuenta y hacer un seguimiento o devolver las compras; deben ser capaces de leer y escribir reseñas; utilizar el correo electrónico para alertarles de nuevos productos, servicios y ventas; y necesita poder ver lo bien que está vendiendo, de dónde viene su tráfico y qué hace la gente en su sitio. Tenga en cuenta que la parte de la pasarela de pago -para manejar el procesamiento de tarjetas de crédito- es muy importante y está llena de riesgos y responsabilidades. Pero hay docenas de proveedores de servicios externos que hacen todo eso por usted, desde PayPal hasta QuickBooks o Square. No intente hacerlo usted mismo.
  • Autoservicio: Ahora estamos hablando de una aplicación en Internet que va más allá de las compras. Pueden comprobar su saldo o el estado de sus pedidos; realizar transacciones; aprender a través del vídeo o el chat; crear gráficos o propuestas; la lista es interminable. Lo más probable es que los conozca porque ya los está utilizando.
  • Comunidad: Los visitantes interactúan no sólo con su producto o aplicación, sino también entre ellos. Los foros de discusión entran en esta categoría, pero incluso los sitios de comercio -los súper avanzados como Amazon- permiten a los clientes hacerse preguntas y mostrar a los compradores lo que otros compradores han comprado cuando buscan artículos similares.

Comprenda la Diferencia entre un Sitio Web y una aplicación

  • Los sitios Web cuestan miles de dólares: Un buen sitio de material publicitario debe costar entre 2.500 y 10.000 dólares. Un buen sitio de comercio costará entre $5,000 y $50,000 o más, dependiendo del número de productos que esté vendiendo, las variaciones en las opciones de productos (Colores, tamaños, materiales, etc.), y la cantidad de cálculos/promos/interacciones que incluya en el sitio. Añade la funcionalidad de la comunidad y estarás hablando de entre $25,000 y $100,000 y más.
  • Las aplicaciones cuestan más que los sitios web: Las aplicaciones son mucho más complicadas que los sitios web (Aunque los sitios de comercio y comunidades más complejos pueden ser bastante complicados). Las aplicaciones se basan en la programación del backend para presentar la navegación y el flujo de trabajo adecuados. Deben ser seguras, probadas y construidas con la participación del usuario desde el principio para tener éxito en el mercado. Todo esto requiere de especialistas en investigación, técnicos, seguridad y control de calidad. Sin mencionar la administración de proyectos y flujos de trabajo, las aplicaciones se encuentran en el rango de $50,000 a $100,000+. No olvide que los sitios están basados en el navegador, mientras que las aplicaciones pueden depender de los dispositivos. Si desarrolla una aplicación para móviles, tendrá que decidir a qué mercado va a ir después de Apple o Android. O ambos. Su aplicación deberá funcionar tanto con los modelos antiguos como con los nuevos. Esto es parte de lo que aumenta el costo de desarrollo de una aplicación.

Hasta ahora, nos hemos enfocado sólo en sitios web y aplicaciones. Pero hay todo un mundo digital más allá de estos aspectos, incluyendo lo social, la optimización para motores de búsqueda y la publicidad en línea. En otras palabras, las partes de la web que puedes usar para atraer tráfico a tu sitio una vez que lo has construido.

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