Algoritmo Google Panda, Qué es y Cómo Funciona

La primera actualización del algoritmo de Google Panda se puso en marcha en febrero de 2011, afectando aproximadamente al 12% de todos los resultados de búsqueda globales. El impacto fue enorme y sin precedentes, pero Panda fue sólo el primero de una larga lista de actualizaciones de algoritmos que cambiaría el futuro de las búsquedas para siempre.

Panda marcó el comienzo de la guerra de Google contra el spam y el SEO de «sombrero negro» y sigue siendo una de las actualizaciones más notorias en la historia del gigante de las búsquedas.

Sin embargo, el papel de Panda en el algoritmo de Google ha cambiado en los últimos años y el estado general de los contenidos web también ha evolucionado. Así que ahora es un buen momento para reevaluar Google Panda y considerar lo que significa para el SEO en 2019.

¿A qué Apunta Google Panda?

La respuesta sencilla es que Google Panda tiene como objetivo recompensar el contenido de calidad y evitar que el contenido de baja calidad o engañoso se muestre en las SERPs. Por supuesto, es difícil medir algorítmicamente la «calidad» del contenido, pero, incluso en 2011, Google ha logrado identificar una serie de problemas que sugieren que el contenido no debería ocupar las posiciones más altas:

  • Contenido fino: Páginas con muy poco contenido o con problemas técnicos que impiden que los bots de Google vean contenido (Por ejemplo, contenido oculto, contenido dinámico, etc.).
  • Relleno de palabras clave: Forzar u ocultar palabras clave dentro del contenido para mejorar la clasificación en las búsquedas.
  • Contenido irrelevante: Contenido que no coincide con las palabras clave, títulos y otros elementos para los que estás optimizando.
  • Granjas de contenido: Sitios web que publican grandes volúmenes de contenido de baja calidad, a menudo tomando contenido de otras partes de la web y compilándolo en un dominio que ofrece poco valor original.
  • Alta relación publicidad/contenido: Páginas que priorizan los anuncios sobre el contenido (Alta relación publicidad/contenido, anuncios por encima del pliegue, etc.).
  • Contenido generado por el usuario (UGC) excesivo o de baja calidad: Aunque el contenido generado por el usuario (UGC) no es un problema en sí mismo, debe ser relevante para los temas cubiertos en tu dominio/páginas, a la vez que añade valor a la experiencia general.
  • Exceso de enlaces afiliados: De nuevo, no hay nada inherentemente malo en los enlaces o sitios web afiliados, pero tu contenido debe tener algo que ofrecer además de los enlaces promocionales.
  • Falta de autoridad: Panda cambió la forma en que Google veía la autoridad de los sitios y páginas web, algo que ha seguido evolucionando hasta hoy (Más sobre esto más adelante).
  • Contenido engañoso: Contenido diseñado para engañar a los usuarios, por ejemplo, hacer que los anuncios parezcan contenido regular para generar más clics.
  • Enlaces engañosos: Enlaces que no llevan a los usuarios a la ubicación prometida.

Esto es lo que Googe Panda buscaba en 2011, cuando el relleno de palabras clave, las páginas de entrada y el contenido engañoso eran demasiado comunes. Es una prueba para las actualizaciones de algoritmos como Panda que estos problemas son menos frecuentes hoy en día y ahora podemos hablar de cosas como que el contenido relevante es un elemento esencial para el SEO.

Sin embargo, Google Panda no empezó y terminó en 2011; hemos visto 28 actualizaciones sucesivas de Panda desde entonces, antes de que Google anunciara que era parte de su algoritmo principal en enero de 2016.

¿Qué Significa Google Panda en 2019?

Con la incorporación de Panda como parte del algoritmo central de Google, ya no vemos actualizaciones separadas que se centren en los criterios específicos que hemos visto en la sección anterior. Sin embargo, esto también significa que las actualizaciones del algoritmo central (Que se realizan varias veces al año) pueden o no incluir cambios en la forma en que Google enfoca los problemas como el contenido fino o la ponderación que tienen en las clasificaciones.

Hay dos cosas que hay que tener en cuenta a la hora de optimizar para Google Panda en 2019:

  1. Se aplican las mismas reglas: A grandes rasgos, los mismos problemas a los que Google se dirigió con su primera actualización de Panda siguen siendo los mismos hoy en día. La diferencia clave es que antes eran tácticas comunes de spam o de sombreros negros, mientras que ahora, evitar el relleno de palabras clave, el contenido engañoso, etc., son esenciales para la optimización del posicionamiento web.
  2. La forma en que Google las aplica ha cambiado: A medida que la tecnología algorítmica de Google ha mejorado, el motor de búsqueda es más capaz de medir factores subjetivos como el contenido de «calidad» y de detectar tácticas engañosas.

Algunos SEOs argumentan que Panda es menos relevante desde que se integró en el algoritmo central de Google, pero las recientes actualizaciones han demostrado lo contrario.

Google Panda y E-A-T

El año pasado, Google actualizó sus Directrices para Evaluar la Calidad de las Búsquedas (PDF) que proporcionan instrucciones para un equipo humano de evaluadores de la calidad de las búsquedas. Las nuevas directrices hacen especial hincapié en la E-A-T, que significa experiencia, autoridad y fiabilidad.

Después vinieron las actualizaciones.

Desde agosto de 2018, hemos visto una serie de actualizaciones de los algoritmos principales que indican cambios drásticos en la forma en que Google determina la calidad del contenido, haciéndose eco de la nueva versión de sus directrices de calidad. El impacto de estas actualizaciones recuerda a los días de los Panda y los Pingüinos originales, y se han tenido en cuenta muchos de los mismos factores que asociamos con Panda:

  • Contenido fino.
  • Contenido irrelevante.
  • Contenido engañoso.
  • Contenido inexacto.
  • Tácticas publicitarias engañosas.
  • Falta de autoridad.
  • Excesivo o el uso deshonesto de los enlaces de afiliados.

Estos factores han sido objetivo del algoritmo de Google durante años, pero la última oleada de actualizaciones nos dice que estos factores son aún más importantes ahora. En la era de las noticias falsas, Google quiere que el contenido sea publicado por expertos genuinos, especialmente cuando el contenido afirma ofrecer asesoramiento sobre temas graves como la salud, las finanzas y la legislación.

Los sitios web médicos fueron los más afectados por la primera actualización de agosto, que recibió el apodo de «la actualización médica». Sin embargo, los sitios web de afiliados, los sitios de criptografía y los dominios que ofrecen asesoramiento legal o financiero también se vieron afectados en las actualizaciones posteriores.

Las actualizaciones del algoritmo principal pueden implementar cambios en cualquier combinación de factores del algoritmo principal de Google, pero está claro que muchos de los factores a los que Panda se dirigió por primera vez en 2011 siguen siendo relevantes hoy en día. De hecho, muchos de ellos parecen tener más peso en el algoritmo principal de Google tras el último año de actualizaciones.

Técnicamente ya no se llaman Panda, pero los mismos factores del ranking siguen siendo relevantes en 2020 – quizás más que nunca.

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